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Sennheiser MKE 400 : un petit canon qui va faire référence

Pour 200 €, le nouveau MKE 400 de Sennheiser délivre un son remarquablement clair et précis. De quoi faire de l’ombre à Rode dans la catégorie des petits micro directionnels « généralistes ».

Un modèle MKE 400 existait depuis plusieurs années chez Sennheiser. Mais ce canon fin (env. 215€) était d’abord destiné aux appareils photo compacts et aux DSLR : il fallait disposer d’un adaptateur TRS/TRRS pour pouvoir l’utiliser avec un smartphone.

MKE 200

Avec le même design que le MKE 200 (100€) sorti il y a quelques mois, le nouveau MKE 400 (220 €) rajeunit. Il est dorénavant livré avec deux cordons différents pour se brancher aussi bien sur un DSLR que sur un smartphone. Comme le MKE 200, le nouveau MKE 400 est monté sur un support antichoc, et son cylindre est équipé d’une bonnette anti-vent intégrée. Mais un vrai dead-cat est aussi fourni pour les tournages les plus venteux.

Sur le micro

En plus d’être nettement plus long que le MKE 200, le 400 dispose d’un filtre low-cut et d’un commutateur pour trois sensibilités au choix (-10, 0 et +20 dB), à l’instar d’un Rode VideoMic Pro Plus par exemple. Ainsi que d’une prise écouteurs et de deux boutons + et – pour régler le volume. Attention, ce dispositif d’écoute ne remplace pas le « vrai » monitoring audio proposé par certaines applis caméra comme Filmic Pro : il permet certes d’écouter le son pris pas le micro, mais sans l’assurance que le smartphone l’enregistre bel et bien.

Alimenté par deux piles

Branché à un smartphone via le câble TRRS  fourni (et un adaptateur Lighnting ou USB-C selon le type, smartphone/tablette utilisé) le MKE 400 s’allume automatiquement sitôt lancée une appli caméra. En témoigne sa petite diode qui passe au vert. En revanche, avec un DSLR, il faut appuyer sur la diode en question, qui fait office d’interrupteur marche/arrêt, pour mettre le micro sous tension. Quel que soit le type d’appareil auquel il est relié, le micro est alimenté par deux piles AAA fournies, plutôt qu’une batterie rechargeable, à insérer en soulevant facilement une trape sur l’arrière.

Un son clair même à plusieurs mètres

A l’usage, le MKE 400 prouve qu’il est bien très directionnel, ne captant que faiblement le son sur les côtés contrairement à la plupart des petits canons chinois, et même moins qu’un Rode VideoMic Pro Plus notamment. Mais comparé à ce dernier -dont il est un concurrent direct au vu de son prix, 200 € contre 260 pour le Rode-, le son du MKE 400 apparaît bien plus clair et précis. C’est déjà audible à 0 dB, où le VideoMic Pro Plus sonne plus fouillis. Mais à +20 dB -réglage auquel je recours souvent pour m’éloigner d’un sujet qui tte à recourir au téléobjectif du smartphone- le son du MKE 400 reste très clair et bien équilibré, alors que le Rode sature naturellement.

Je salue au passage le système anti-vent intégré du MKE 400 (dont profite aussi le MKE 200) et qui m’a épargné le recours à la « rycote » poilue fournie en option alors que le vent commençait à souffler. Tandis que le Rode devenait rapidement inaudible même avec le vent dans le dos, le MKE ne m’a obligé à le recouvrir de sa bonnette physique qu’en présence de vraies bourrasques. Pour un résultat carrément concluant.

Nouveau standard pour le Mojo ?

Reste le filtre low-cut dont je vous avoue n’avoir pas bien compris l’utilité. Le MKE 400 délivre un son précis composé d’une majorité de mediums et d’aigus et j’aurai plutôt préféré un filtre passe-bas pour lui rendre quelques graves, au contraire.

Quoi qu’il en soit, pour 200€, ce petit canon Sennheiser va rejoindre mon kit de tous les jours en remplacement du VideoMic Pro Plus Rode.

Laurent Clause

Laurent Clause

Journaliste par vocation, spécialiste des nouvelles technologies depuis la fin des années 80, je suis devenu réalisateur d'images et formateur, formateur vidéo smartphone en particulier. J'interviens avec ma société Milledix ainsi notamment qu'à Gobelins l'Ecole de l'Image, Sciences Po Paris et pour le groupe CapCom. J'enseigne l'écriture audiovisuelle, le montage avec FCP X ou Adobe Premiere Pro, et je forme à la vidéo-mobile, au MoJo (mobile journalism), au tournage avec Filmic Pro, Open Camera ou autres et au montage notamment avec LumaFusion, Adobe Rush et Kinemaster.

4 Comments

  • Alain dit :

    Bonjour Laurent. Merci pour cet article qui vient me rassurer: j’ai acheté ce kit Sennheiser et l’adaptateur ‘ »Lightning vers mini-jack 3,5 mm », mais ne parviens pas à le faire fonctionner sur mon iPhone 12. Y a-t-il un réglage particulier à effectuer pour que l’iPhone reconnaisse le micro comme tel?
    Cordialement,
    Alain

    • Si votre micro fonctionne bien (appuyez sur son bouton/diode pour vérifier qu’il s’allume bien), il n’y a rien à faire de spécial pour qu’il soit reconnu par l’iPhone et fonctionne par exemple avec son appli caméra native. Votre problème vient donc forcément de la connectique !
      1) Etes-vous bien certain d’avoir utilisé le bon câble parmi les deux fournis par Sennheiser : il vous faut utiliser le TRS/TRRS (avec 4 sections/3 traits) à l’extrémité côté smartphone.
      2) Avez-vous bien un adaptateur Lightning/mini-jack de marque Apple impérativement (et non une copie, conçue pour des écouteurs seulement, mais pas pour les micros)
      3) Vérifiez enfin que votre port Lightning n’est pas rempli de moutons ou de poussière qui altèreraient le connexion.
      Un message d’iOS peut vous demander si l’accessoire branché est de type Ecouteurs… Auquel cas, répondez Autre ! Dès lors, le micro doit fonctionner dans l’Appareil Photo d’iOS.
      Enfin, avec une appli caméra pro comme Filmic Pro, il toujours possible de vérifier dans les Réglages/Audio que le “Micro des écouteurs” est bien détecté.

      • Alain dit :

        Merci beaucoup. Dans l’intervalle, j’ai interverti le câble et, effectivement,… ça a marché!
        N’empêche, c’est désarçonnant pour un profane. Et je trouve que ça mériterait une explication plus claire de Sennheiser. Surtout que le problème se pose aussi avec Android: là, en utilisant le câble avec connecteur USB-C, ça ne fonctionne pas. La plupart des smartphones Android, même haut de gamme, ne permettent pas de sélectionner un accessoire externe comme micro. Ce n’est évidemment pas la faute de Sennheiser, mais une précision sur le site pourrait aider le candidat-acheteur…
        Merci, en tout cas, pour vos informations et votre retour détaillé.
        Alain

        • Comme les autres fabricants, Sennheiser n’a pas vocation à faire de la pédagogie sur le câblage… C’est pour cela, entre autres que je fais des formations et que je partage certaines infos/pratiques sur ce site.
          Concernant les smartphones Android, il y a une double problématique.
          – D’abord celle de l’adaptateur USB-C : là encore, peu de modèles sont conçus pour faire fonctionner un micro, mais plus généralement seulement des écouteurs. J’en parle dans cet article récent.
          – Ensuite, quand on utilise un bon adaptateur et que le micro externe est bien fonctionnel, il faut savoir que sur certains modèles Android, l’appli caméra native n’est en mesure d’utiliser de toutes façons que le micro intégré de l’appareil. Ce fut le cas de certains Huawei il y a quelques années. Pour ces modèles, il faut donc utiliser une appli caméra tierce qui permet d’imposer l’utilisation d’un micro externe. C’est le cas de la gratuite Open Camera. J’avais consacré un petit live à cette appli, notamment à la façon de la configurer pour détecter les micros externes, il y a plusieurs mois.
          Rendez-vous compte de tout ce qu’il faut expliquer concernant les pièges des micros sur smartphones… Et pourquoi les fabricants ne s’en embarrassent pas.

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